最后一次聊聊纽卡的英超最奇葩老板

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一个是:2009年,北岩银行宣布将继续履行对纽卡斯尔联胸前广告的赞助。这是一家在次贷危机里受到重创的当地银行,靠着收归国有才逃过一劫。民众对于这笔每年1000万镑的赞助出离愤怒,他们打着这样的旗帜上街游行:“纳税人的钱凭什么送给阿什利的烂队?”

我还是第一次看见赞助球队引发这么大的众怒。一年半后北岩银行破产,被维珍集团吞并。

另一个是:2019年,Talksport做了个英超老板排行榜,狼队老板郭广昌排第一,利物浦的亨利排第二。阿森纳的克伦克倒数第二,纽卡的阿什利不出意外地——垫底。

人们都在讨论纽卡的新石油爸爸,我决定最后一次来聊聊阿什利这个英超最奇葩老板。当然,前提是这次他真的能把球队卖掉。

麦克-阿什利,壁球运动员出身,退役后当了教练。1982年,他从家人亲戚那里东拼西凑借到了1万英镑,开了个运动用品商店Sports Direct。凭借着扩张开分店和收购大大小小的同行,他一步步从白手起家到人生巅峰,Sports Direct现在是英国最大的体育用品零售商,全球拥有超过700家门店,年销售额超过37亿。

拥有67%股份的阿什利,现在身家超过20亿英镑,在“最有钱的英国人”里基本上排在50-80位左右。

2007年,英超老牌球队纽卡斯尔联陷入了经济危机。富裕的阿什利花了1.34亿英镑从谢泼德和霍尔爵士的手里收购了俱乐部,并且承担了7000万的球队债务。

不仅如此,他还在收购后的第一个转会窗立刻买来了阿兰-史密斯、何塞-恩里克、维杜卡和巴顿等球星,并且亲自穿着纽卡球衣跟着球队南征北战,和死忠球迷肩并着肩摇旗呐喊。

这个超级英雄的口碑巅峰出现在2008年的1月。他炒掉了阿勒代斯,请来了被纽卡球迷同样视为英雄的名宿凯文-基冈。

然而,阿什利和纽卡球迷的甜蜜期就持续了那么短暂的几个月。别说七年之痒了,也就一年多的时间,纽卡球迷开始对他由爱变恨,随后逐渐恨之入骨。

阿什利请回基冈的同时,给他安排了一个领导:体育总监丹尼斯-怀斯。在老板的授意下,怀斯引进了大量有潜力的年轻球员,并且要求基冈不断给他们练级机会,准备走上练小妖卖钱的FM道路。

但现实哪有游戏那么容易?不得不重用小妖的基冈带队成绩惨不忍睹,很快被炒了鱿鱼。解雇名宿就算了,阿什利还不愿意给基冈合同里规定的200万解约金,直到被后者告上了法庭。不屈不挠的他开始在媒体上煽风点火,想把球队战绩不佳的锅全甩给基冈的业务不精。

球迷们又不傻!那些青瓜蛋子什么的都在踢英超,他们能踢吗?踢不了!没这个能力知道吗?退一万步,就算是FM,也要青年队和外租打几年野好不好?

——先找来个金尼尔。此君已经离开顶级联赛快要十年了,上任时各方舆论明里暗里都在质疑,气得他在记者发布会上连发了70个誓:“劳资以后拒绝所有采访。”可惜如此硬气的表态并没有结出行动的果实,纽卡还是被他一路带到了降级区。

——继任者是纽卡队史另一位超级大牌名宿:阿兰-希勒。只不过有一个问题,他没英超规定的教练证书。为了让他带队,阿什利打通各方关系还玩起了影武者戏法,可惜8战仅拿5分,纽卡成功加入英冠。

——接下来好戏连台。阿什利觉得希勒还没做好当教练的准备(你早干嘛去了),于是炒掉他请来了面试时工资要求最低的休顿。物美价廉的休顿带队升入了英超,结果赛季中途因为阿什利觉得“小教练配不上咱们这种大俱乐部”又被解雇,转手就给了毁誉参半的英超“老油条”阿兰-帕杜一个漫长的、不可思议的、正常人完全无法理解的八年长约。

比如阿什利曾经让主教练卡弗和助教斯通互相打电话,通知对方被解雇的消息,因为这样比较好玩;又比如他还请来了“大牌教练”麦克拉伦,28场只赢了6场,球迷说老麦上辈子应该拯救过地球,这种水平才能得到执教英格兰和纽卡的机会。

而在阿什利这十几年执掌纽卡的岁月里,请来的名气最大、成绩最好、口碑最佳的应该是贝尼特斯,没有之一。

贝大帅初来乍到时虽然没能在极限情况下神奇保级,但很快还是把球队带回了英超。他在纽卡的三年胜率超过四成,受到了广泛的爱戴。球迷们还为这位教练编了赞歌,这在圣詹姆斯公园已经很多年没有出现了。

阿什利在媒体面前也对贝大帅赞誉不断,并且公开做出承诺:“他想买谁都行!贝尼特斯可以用我口袋里的每一分钱!”

结果呢?三年时间,贝尼特斯在转会市场上花了-50万英镑。是的你没有看错,这是个负数。相当于土豪给了你一张卡喊着“随便刷”,结果你发现这居然是张已经刷爆的信用卡。

一般情况下,纽卡在转会市场上是不怎么花钱的。最能说明这事的例子是,直到2018年纽卡的队史转会费纪录还是迈克尔-欧文,他2005年从皇马来时花了1600万英镑。在过去十年欧洲足球经济膨胀式发展的大背景下,这简直就像是个黑色幽默。

在贝尼特斯发出“再不掏钱我就要走人了”的最后通牒下,纽卡才砸掉存钱罐用2100万英镑签下了阿尔米隆。虽然这个打破13年尘封纪录的数字看起来还是有点讽刺,但到底也算突破了不是。

这两年纽卡的高价引援逐渐多了起来,但这和阿什利的关系依然不大。他们花掉的钱,主要其实都来自俱乐部自己的营收。

凭借着英超的巨额转播合同和祖上一辈辈积累的名气,纽卡经常能在德勤的俱乐部年度收入榜上排进世界前20位。于是,他们有资本进行下面这样的循环。

连续三年盈利攒钱→球迷抗议为什么不买人→一次性买一堆人来堵舆论的口→球迷的意见缓和,进入下一次攒钱循环。

圣詹姆斯公园外有球迷拉着横幅发出灵魂三连:“钱呢?阿什利的钱呢??我们自己的钱呢???”这已经成为了一道标志性的风景线。

阿什利也是有理由的,他买俱乐部的第一年已经花了快2亿的启动资金了,剩下的难道不应该俱乐部自给自足吗?

所以,他不光不投钱,还觉得俱乐部应该给他足够的回报。最著名的故事就是,阿什利在2009年底决定把主场更名为“,这是他那个体育销售公司的官网,直译过来就是“体育直销球场”。

在球迷巨大的抗议浪潮下,阿什利退而求其次把球场命名为“Sports Direct.com圣詹姆斯公园”,当然还是逃不过骂声一片。

你猜他最后是怎么解决的?把纽卡胸前广告卖给了其他英超俱乐部不愿接的小额网贷平台Wonga,拿着这笔钱心满意足地撤掉了球场冠名,但还是保留了圣詹姆斯公园里随处可见的体育直销字样。

尤其是阿什利这些年变得越来越有钱,在伦敦买了个拥有33座卧室的豪宅,在西班牙置办了四座别墅,还在迈阿密花2100万镑房价和1000万镑装修费打包了一个度假村的情况下。

还记得前些年红过世界各地的温格OUT吗?纽卡球迷早在十年前就喊出了阿什利OUT,并且建了个AshleyOUT.com官方网站,上面义正言辞地不断更新着阿什利的“条条罪状”。

前面已经说到他和凯文-基冈闹翻了,解雇希勒后他不光把球场内的“阿兰-希勒”酒吧改了名,还一次次拒绝了球迷为希勒立雕像的请愿,气得后者至今在电视节目里找到任何机会都要怒喷阿什利上百字。他还做主让球队解雇了“抗癌斗士”、保级英雄古铁雷斯,气得这位阿根廷球星的母亲在法庭上声泪俱下说想要自杀。

在贝尼特斯前往中超后,他也立刻表态“这完全是为了钱的背叛”,气得向来以儒雅示人的贝大帅在接受采访时差点失去控制,最后留下句:“他连奖金都扣到现在还没给我发!”

唯一为阿什利说话的名宿大概只有阿梅奥比了,他说:“阿什利至少让纽卡变得更稳定了。”然而,这话差点让球迷们把阿梅奥比开除名宿籍,并且用球场口号做出了反击:“阿什利让纽卡更稳定?是指更稳定地成为一支保级队吗?”

阿什利当然也听得到这些声音,并且从2008年开始就多次公开表示想把纽卡卖了。

只不过,传说中的买家从美国资本到中国企业,再到曼城老板曼苏尔的堂兄弟,每次说起来天花乱坠接近成交,最后都是一场空。后来还有媒体披露,很多传言都是阿什利自己花钱买的新闻,目的是为了抬高纽卡的估价。

这一次,看起来沙特王储的收购又是板上钉钉了。(我为什么要说又)因此,这大概是我最后一次为亲爱的阿什利写上一篇文,而且今后“英超最烂老板”的评选里克伦克估计能如愿霸榜了。

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